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Legionella

Definizione

La legionella pneumophila è un batterio responsabile, nei casi più gravi, della malattia del legionario (forma di polmonite detta anche legionellosi) e, nella forma meno grave, della febbre di Pontiac. È un microrganismo ubiquitario che prolifera soprattutto in ambienti acquatici caldi, tra 32 e 45 °C, mentre a temperature inferiori è presente in bassissime concentrazioni sia nei sistemi idrici naturali che artificiali senza dar luogo ad alcuna patologia.

Generalità

Le patologie invece insorgono se il batterio prolifera e si porta a concentrazioni elevate nei sistemi idrici artificiali, come gli impianti d’acqua calda sanitaria, non adeguatamente manutenuti. L’infezione da legionella non si trasmette tra persone, ma attraverso l’inalazione delle goccioline d’acqua contaminata costituenti gli aerosol generati dagli umidificatori/deumidificatori degli impianti di condizionamento, dalle torri di raffreddamento, dai diffusori delle docce e dagli spruzzi d’acqua nelle piscine termali.

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