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Misericordia

Definizione – Etimologia

Dal lat. mĭsĕrĭcordia, der. di miserĭcors-ordis, piccola mensola spesso decorata con ornati o grottesche applicata sul lato inferiore dei sedili mobili degli stalli di un coro ligneo.

Generalità

Quando il sedile è in posizione verticale la misericordia costituisce un valido sostegno a cui i monaci possono appoggiarsi, quando per motivi liturgici sono costretti a rimanere per molto tempo in piedi. Impiegata per tutto il Medioevo si trova soprattutto in Europa settentrionale e in Inghilterra.
Con misericordia si intende anche un pugnale dalla tozza lama triangolare capace di forare le armature; verso la fine del XIV sec. era impiegata per dare il colpo di grazia all’avversario battuto per abbreviargli l’agonia (da cui il nome misericordia). Il pugnale, infisso nel terreno, serviva anche a trattenere le briglie dei cavalli durante le soste di riposo.

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